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Sept rois des Belges

Céline Téret

dimanche 21 juillet 2013


Avant Philippe, il y a eu six rois en Belgique. Des rois aux pouvoirs limités mais qui ont marqué l’histoire de la Belgique, chacun à leur manière. Portraits.


Léopold de Saxe-Cobourg-Gotha (Photo : Belga)

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1830, année de l’indépendance de la Belgique. Le

Congrès

national

doit décider de la manière dont sera gouverné le

nouveau pays. République ou monarchie ?

A cette époque, la plupart

des pays qui entourent la Belgique sont des monarchies : la France, les Pays-Bas,

l’Angleterre,... Certains pays ont un roi qui a tous les pouvoirs. D’autres

ont un roi qui a des pouvoirs limités. Le Congrès national a

choisi cette formule : un roi aux pouvoirs limités règnera sur

la Belgique. C’est ce qu’on appelle une monarchie constitutionnelle,

où les pouvoirs du roi sont définis par la Constitution. Le roi

ne peut agir seul au niveau politique. Les décisions sont prises avec

les ministres. Il assure surtout une fonction de symbole et de représentation.

Léopold I,

premier roi des Belges

La Belgique doit donc se trouver un roi. Ce sera Léopold de Saxe-Cobourg-Gotha.

Il est d’origine allemande, veuf de l’héritière du

trône d’Angleterre et remarié à la fille du roi de

France. Il est donc le candidat idéal pour maintenir de bonnes relations

avec les grandes puissances voisines. Il devient le premier roi de Belgique

en 1831 sous le nom de Léopold Ier. Il figure sur le premier timbre

de Belgique. C’est aussi lui qui aide à l’ouverture de la

première ligne de chemin de fer en Belgique et sur le continent européen.

Léopold II,

colonisateur et bâtisseur

Suite au décès de son père, Léopold II monte sur

le trône en 1865. A cette époque, il a 30 ans et est marié à l’archiduchesse

Marie-Henriette d’Autriche. Ils auront 4 enfants, dont un seul fils qui

mourut à l’âge de 10 ans. Dès le début de

son règne, Léopold II entreprend d’importants travaux en

Belgique, surtout en matière de transports. En 1885, Léopold

II devient propriétaire privé du Congo. Il en devient même

le roi. Mais les mauvais traitements subis par la population congolaise sont

dénoncés par les puissances européennes. De nombreuses

manifestations éclatent. Léopold II doit s’expliquer et

donne le Congo à la Belgique. Avec l’argent de l’exploitation

du Congo, le « roi bâtisseur » fait construire de nombreux

monuments. Surtout à Bruxelles : le Cinquantenaire, le Palais de Justice,

la Bourse, les serres de Laeken, le bois de la Cambre et l’avenue Louise...

Albert Ier, le chevalier

Léopold II n’avait pas de fils. C’est donc son neveu, Albert,

qui lui succède en 1909. Avec son épouse Elisabeth, duchesse

de Bavière, Albert a eu 3 enfants : Léopold, futur roi, Charles,

futur régent, et Marie-José, future reine d’Italie. En

1914, la guerre éclate. Le roi Albert refuse que les troupes allemandes

traversent le territoire belge. L’armée allemande envahit la Belgique

peu de temps après. Durant toute la guerre, Albert reste aux côtés

de son peuple et encourage son armée. D’où son surnom de « roi

chevalier » ou « roi soldat ». Dans les années 30, il

entreprend quelques travaux, comme la construction du Palais des Beaux-arts à Bruxelles.

En 1934, Albert décède à Marche-les-Dames en faisant de

l’alpinisme.

Léopold III

et la question royale

Alors que la Belgique est encore sous le choc de la mort d’Albert Ier,

Léopold III devient roi. Il épouse, en 1926, la princesse Astrid

de Suède. Ils ont 3 enfants : Joséphine-Charlotte, future grande-duchesse

du Luxembourg, Baudouin, futur Baudouin Ier, et Albert, futur Albert II. En

1935, Astrid perd la vie dans un accident de voiture. Six ans plus tard, le

roi se remarie avec Lilian Baels. Lors de la seconde guerre mondiale, Léopold

III décide de rester en Belgique, envahie par les Allemands. Il veut

capituler. Le gouvernement veut, lui, continuer la guerre et s’oppose

au roi. Les ministres se réfugient en France puis en Grande-Bretagne.

En 1944, le roi et sa famille sont déportés par les Allemands

en Allemagne, puis en Autriche. Le Conseil des Ministres constate « l’impossibilité de

régner » du roi et désigne son frère, le prince Charles,

comme régent. En 1945, la famille royale est libérée par

l’armée américaine. Commence alors la « question royale » :

Léopold III doit-il ou non revenir ? En 1950, on demande l’avis

de la population. Une majorité de Belges votent pour le retour du roi.

Mais d’autres protestent violemment, surtout en Wallonie. Le roi Léopold

III abdique alors en faveur de son fils, Baudouin.

Baudouin Ier, forte influence

En 1950, Baudouin est nommé Prince Royal. Un an plus tard, à 21

ans, il devient le cinquième roi des Belges. Baudouin Ier ne manquera

pas de donner son avis sur de nombreuses choses : la création de la CECA en 1951 et de la CEE six ans plus tard, l’Exposition universelle en 1958,

l’indépendance du Congo en 1960, la frontière linguistique

en 1962 et la naissance de la Belgique fédérale en 1970. A l’âge

de 30 ans, il épouse une noble espagnole, Fabiola. En 1990, le roi Baudouin

refuse de signer une loi qui dépénalise l’avortement. Fort

catholique, il considère que l’avortement est un péché.

Face à cette décision, le Conseil des Ministres constate que

le roi est dans « l’impossibilité de régner ».

Il vote lui-même la loi. Deux jours plus tard, le roi reprend ses fonctions.

En 1993, Baudouin Ier meurt d’une crise cardiaque en Espagne. Des dizaines

de milliers de Belges viendront lui rendre un dernier hommage.

Albert II et la descendance

Baudouin n’ayant pas d’héritier, c’est son frère

Albert qui lui succède. Il devient le sixième roi des

Belges. Albert II et sa femme Paola ont trois enfants : Philippe, Astrid et

Laurent. C’est Philippe l’aîné qui lui succède et devient le septième roi des Belges. Après lui, sa fille, Elisabeth, pourrait devenir la première reine des Belges. Car depuis 1991, la loi n’interdit plus aux femmes de monter sur le trône

de Belgique.

La fiche pédagogique et son corrigé

Word - 36.5 ko

Le rôle du roi

L’hymne officiel de la Belgique : La Brabançonne par Helmut Lotti et en 3 langues…

1 Message

  • Sept rois des Belges 22 août 2013 09:55, par sylvianne

    Sans le Roi, nous aurions encore plus de problèmes. C’est le pilier, les hommes PO ferait à leur mode.

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