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Jour de lutte et jour de fête

1er mai

dimanche 29 avril 2007

Le 1er mai, c’est la fête du travail. Le 1er mai est très important pour celles et ceux qui sont liés au mouvement ouvrier. C’est un jour de fête. C’est aussi un jour de lutte internationale. Jour de lutte d’abord pour la journée de 8 heures de travail. Jour de lutte ensuite pour l’union du mouvement ouvrier international. Jour de lutte enfin pour la défense des droits sociaux et des libertés.

Il y a plus de 200 ans, les machines commencent à changer complètement la manière de fabriquer des produits. C’est le début de la révolution industrielle en Europe et aux Etats-Unis. Pour faire tourner l’industrie, il faut beaucoup de travailleurs. C’est la naissance de la classe ouvrière. Les travailleurs vivent dans la misère. Ils travaillent 15 à 16 heures par jour. Pendant la première moitié du 19e siècle, les ouvriers ne peuvent pas ou ne savent pas comment réagir. Les patrons ont tous les pouvoirs. Quand des ouvriers réclament de meilleures conditions de travail, quand ils font grève ou quand ils manifestent, la police et l’armée rétablissent l’ordre presque toujours avec violence.

Mais peu à peu les ouvriers s’organisent. Ils créent des mouvements et des associations, des partis, des syndicats. En 1864, l’Internationale est créée. C’est la première Association internationale des travailleurs. L’Internationale veut influencer et orienter les luttes locales et nationales vers l’internationalisme. Pour gagner, il faut unir les forces du mouvement ouvrier. En 1866, c’est le premier congrès de l’Association internationale des travailleurs. On y pose le principe de la journée de 8 heures de travail. Les syndicats américains réclament la journée de 8 heures le 1er mai 1886. Pourquoi le 1er mai ? D’abord parce que dans beaucoup de pays, le 1er mai c’est l’arrivée du printemps et le renouveau de la nature. Et surtout parce que dans plusieurs Etats des Etats-Unis d’Amérique, c’est, à l’époque, le jour de la fin des contrats de travail avant l’engagement de nouveaux ouvriers. On disait aux travailleurs : « jour de mai, jour de paie, prends tes affaires et va voir ailleurs ».

Le premier 1er mai

Brin de muguet

Le 1er mai, c’est aussi le muguet que l’on offre aux femmes que l’on aime et c’est le muguet porte-bonheur. Le muguet est une fleur qui montre que le printemps est bien là. Le muguet n’a pas toujours été la fleur des manifestations du 1er mai. Autrefois, l’églantine rouge et le coquelicot ont été les fleurs du 1er mai. La couleur de ces fleurs rappelait le rouge des drapeaux des manifestations du 1er mai. Il semble que l’idée de remplacer l’églantine par le muguet vient surtout de France. Pendant la Deuxième guerre mondiale, les Allemands occupent une partie de la France, un gouvernement français qui collabore avec les Allemands dirige l’autre partie du pays. C’est le régime de Vichy dirigé par le maréchal Pétain. Pour le régime de Vichy, les communistes, les syndicats et la gauche politique en général sont des ennemis. Le rouge de l’églantine et du coquelicot est donc très mal vu. On les remplace par le muguet, blanc. Il faut ajouter que, dans le passé, on trouvait beaucoup d’églantines et de coquelicots, notamment dans les haies ou au bord des routes. Le paysage a changé : on en trouve beaucoup moins aujourdhui. Par contre, on peut cultiver le muguet, en produire et en vendre beaucoup.

Le 1er mai 1886, aux Etats –Unis, 300.000 ouvriers sont en grève. A Chicago, ce jour-là, 80.000 ouvriers manifestent. La police tire et tue des ouvriers. La tension monte dans la ville. Le 4 mai, les travailleurs organisent une grande réunion politique avec discours : un meeting. La police intervient à nouveau. Une bombe éclate et tue des policiers. Les policiers tirent dans la foule. Ils tuent 7 ou 8 ouvriers. On ne sait pas qui a jeté la bombe. Le lendemain, les patrons et la police voient chaque ouvrier comme responsable des violences. Mais pour les patrons et la police, il faut des coupables. Huit dirigeants du mouvement ouvrier sont condamnés sans aucune preuve : 4 seront pendus, un autre se suicidera. La « bonne » société voulait donner un exemple.

Pour les classes privilégiées de l’époque (les patrons et les bourgeois), les ouvriers étaient coupables de lutter ensemble pour améliorer leur vie dans leur pays et dans le monde. Le 1er mai de Chicago marque les esprits. En juillet 1889, l’Association internationale des travailleurs fait du 1er mai un jour de lutte et de manifestation. A partir de cette date, le 1er mai devient un symbole. De plus en plus de travailleurs refusent de travailler le 1er mai et revendiquent. Souvent la police intervient violemment contre les manifestants.

Nouvel élan

En 1917, c’est la révolution russe. Le Parti communiste arrive au pouvoir. Le 1er mai prend une nouvelle dimension. Le 1er mai 1917, les communistes russes fêtent la révolution et l’arrivée au pouvoir du Parti communiste. Les socialistes, les communistes et tous les groupes liés au mouvement ouvrier font du 1er mai un jour de lutte et un jour de fête. Tous ces groupes ne sont d’ailleurs pas toujours d’accord sur ce qu’il faut changer pour améliorer la vie des travailleurs. Mais malgré la puissance des patrons, malgré les crises économiques, malgré les divisions internes du mouvement ouvrier, il y a beaucoup de progrès. Dans les années 1920, les travailleurs obtiennent des lois sur les 8 heures de travail par jour : 8 heures de travail, 8 heures de sommeil et 8 heures de temps libre pour la culture et le délassement. Dans les années 1930, il y a eu, par exemple, des lois pour les congés payés. A la même époque, il y a eu de grands rassemblements contre le fascisme et le nazisme. Juste après la fin de la 2e guerre mondiale, le 1er mai devient jour de congé payé dans plusieurs pays : en 1947 en Belgique, en 1948 en France,…. Aujourd’hui, le 1er mai est officiellement la fête du travail dans plus de 170 pays du monde.

Pour les organisations de la gauche politique, le 1er mai est toujours l’occasion de réclamer de meilleures conditions de travail, de vie et plus de libertés. Mais le 1er mai est devenu un jour de fête autant qu’un jour de lutte. Et même plusieurs organisations qui ne sont pas liées au mouvement ouvrier fêtent, elles aussi, le 1er mai. C’est le cas, par exemple, des libéraux en Belgique. En France, le Front National de Jean-Marie Le Pen a choisi le 1er mai pour fêter Jeanne d’Arc. Cette fête de l’extrême droite est le contraire de ce qu’ont voulu les travailleurs en manifestant le 1er mai. Contre l’extrême droite et pour les idées de progrès, d’égalité, de solidarité et de liberté, celles et ceux qui se réclament du mouvement ouvrier ont toutes les raisons de se retrouver, encore aujourd’hui, le 1er mai.

Thierry Verhoeven

5 Messages

  • 30 avril 2007 11:09, par Isabelle

    Le muguet est offert non seulement "à la femme que l’on aime’ mais aussi à toutes les personnes qui nous sont chères. Ce brin de muguet est censé porter bonheur aux personnes à qui on l’offre.

  • 30 avril 2007 13:47, par Rémy

    Le mouvement ouvrier ça existe encore ? Mon père et mon grand-père étaient des syndicalistes militants acharnés mais aujourd’hui franchement...

  • 1er mai 2007 13:39, par alain

    Le 1er. Mai pour moi est un jour de fête très important,il symbolise la lutte de la classe ouvrière pour les journées de huit heures.
    aussi je suis écoeuré de voir aux info. les politiques
    du CDH,MR,et autres qui défiles,alors que leurs seul but est de revenir aux années "30" et aux 16 heures de travail.N’oublions pas le combat de nos parents et grand-parents, bonne fête du 1er. mai a tous.

  • 2 mai 2007 15:35, par Carles

    Je suis d’accord avec Alain. Le 1er mai c’est important même si c’est devenu plus un symole qu’un vrai jour de lutte.

  • 2 mai 2007 15:38, par Carles

    Je suis d’accord avec Alain. Le 1er mai c’est important même si c’est devenu plus un symole qu’un vrai jour de lutte.

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