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Le 1er mai, c’est la fête du travail. Le 1er mai est très important pour celles et ceux qui sont liés au mouvement ouvrier. C’est un jour de fête. C’est aussi un jour de lutte internationale. Le 1er mai, une histoire de 130 ans qui est toujours d’actualité.

1er mai, jour de fête, jour de lutte

Thierry Verhoeven

mardi 29 avril 2014

Le 24 avril , on commémorait le premier anniversaire d’un terrible accident au Bangladesh, pays pauvre d’Asie du Sud. Il y avait eu près de 400 morts et 900 disparus. Les victimes étaient pour la plupart des ouvrières. Pourtant, on savait que l’immeuble n’était pas solide. Mais les patrons ont préféré continuer à faire travailler les ouvrières pour les vêtements des grandes marques occidentales.
Le Bangladesh est le 2e exportateur exportateur qui vend des produits à l’extérieur du pays, à l’étranger mondial de textile derrière la Chine. 3,6 millions de personnes travaillent dans ce secteur. Ce sont surtout des jeunes femmes. Pour 30 euros par mois, elles fabriquent des vêtements pour des grosses entreprises européennes et américaines. Elles n’ont pas de protection, de droits sociaux, de sécurité. Au Bangladesh, c’est le 3e accident industriel en 5 mois ! Un an après, beaucoup de victimes n’ont toujours pas été indemnisées. En Europe, en Asie… Un peu partout dans le monde, il est toujours nécessaire de lutter pour avoir un travail avec un salaire juste dans un environnement décent. Le 1er mai est l’occasion de le rappeler. Le 1er mai est le jour de la fête du travail. Une vieille histoire qui est toujours d’actualité.

Premier 1er mai

Il y a plus de 200 ans, les machines commencent à changer complètement la manière de fabriquer des produits. C’est le début de la révolution industrielle en Europe et aux Etats-Unis. Pour faire tourner l’industrie, il faut beaucoup de travailleurs. C’est la naissance de la classe ouvrière. Les travailleurs vivent dans la misère. Ils travaillent 15 à 16 heures par jour. Pendant la première moitié du 19e siècle, les ouvriers ne peuvent pas ou ne savent pas comment réagir. Les patrons ont tous les pouvoirs. Quand des ouvriers réclament de meilleures conditions de travail, quand ils font grève ou quand ils manifestent, la police et l’armée rétablissent l’ordre presque toujours avec violence. Mais peu à peu les ouvriers s’organisent. Ils créent des mouvements et des associations, des partis, des syndicats.
En 1864, l’Internationale est créée. C’est la première Association internationale des travailleurs. L’Internationale veut influencer et orienter les luttes locales et nationales vers l’internationalisme. Pour gagner, il faut unir les forces du mouvement ouvrier. En 1866, c’est le premier congrès de l’Association internationale des travailleurs. On y pose le principe de la journée de 8 heures de travail. Les syndicats américains réclament la journée de 8 heures le 1er mai 1886. Pourquoi le 1er mai ? D’abord parce que dans beaucoup de pays, le 1er mai c’est l’arrivée du printemps et le renouveau de la nature. Et surtout parce que dans plusieurs Etats des Etats-Unis d’Amérique, c’est, à l’époque, le jour de la fin des contrats de travail avant l’engagement de nouveaux ouvriers. On disait aux travailleurs : « jour de mai, jour de paie, prends tes affaires et va voir ailleurs ».
Le 1er mai 1886, aux Etats-unis, 300.000 ouvriers sont en grève. A Chicago, ce jour-là, 80.000 ouvriers manifestent. La police tire et tue des ouvriers. La tension monte dans la ville. Le 4 mai, les travailleurs organisent une grande réunion politique avec discours : un meeting meeting grande réunion pour discuter d’un sujet politique ou social . La police intervient à nouveau. Une bombe éclate et tue des policiers. Les policiers tirent dans la foule. Ils tuent 7 ou 8 ouvriers. On ne sait pas qui a jeté la bombe. Le lendemain, les patrons et la police voient chaque ouvrier comme responsable des violences. Mais pour les patrons et la police, il faut des coupables. Huit dirigeants du mouvement ouvrier sont condamnés sans aucune preuve : 4 seront pendus, un autre se suicidera. La « bonne » société voulait donner un exemple. Pour les classes privilégiées de l’époque (les patrons et les bourgeois), les ouvriers étaient coupables de lutter ensemble pour améliorer leur vie dans leur pays et dans le monde.
Le 1er mai de Chicago marque les esprits. En juillet 1889, l’Association internationale des travailleurs fait du 1er mai un jour de lutte et de manifestation. A partir de cette date, le 1er mai devient un symbole. De plus en plus de travailleurs refusent de travailler le 1er mai et revendiquent. Souvent la police intervient violemment contre les manifestants.

Nouvel élan

En 1917, c’est la révolution russe. Le Parti communiste arrive au pouvoir. Le 1er mai prend une nouvelle dimension. Le 1er mai 1917, les communistes russes fêtent la révolution et l’arrivée au pouvoir du Parti communiste. Les socialistes, les communistes et tous les groupes liés au mouvement ouvrier font du 1er mai un jour de lutte et un jour de fête. Tous ces groupes ne sont d’ailleurs pas toujours d’accord sur ce qu’il faut changer pour améliorer la vie des travailleurs. Mais malgré la puissance des patrons, malgré les crises économiques, malgré les divisions internes du mouvement ouvrier, il y a beaucoup de progrès.
Dans les années 1920, les travailleurs obtiennent des lois sur les 8 heures de travail par jour : 8 heures de travail, 8 heures de sommeil et 8 heures de temps libre pour la culture et le délassement. Dans les années 1930, il y a eu, par exemple, des lois pour les congés payés. A la même époque, il y a eu de grands rassemblements contre le fascisme et le nazisme. Juste après la fin de la 2e guerre mondiale, le 1er mai devient unjour de congé payé dans plusieurs pays : en 1947 en Belgique, en 1948 en France,…. On fête le 1er mai dans plus de 170 pays.

Aujourd’hui

Le 1er mai est un symbole. Le symbole des luttes ouvrières du passé. C’est une vieille histoire. Mais en 2014, le 1er mai est encore le symbole de la lutte contre la crise, le chômage et l’exploitation des populations de pays pauvres. Le 1er mai est un jour de fête. Un jour de fraternité et de camaraderie. Fraternité et camaraderie entre celles et ceux qui, dans le monde, manifestent pour le progrès, l’égalité, la solidarité et la liberté.

Brin de muguet porte-bonheur

Le 1er mai, c’est aussi le muguet porte-bonheur
que l’on offre aux femmes que l’on aime.
Le muguet est une fleur qui montre
que le printemps est bien là.
Le muguet n’a pas toujours été la fleur
des manifestations du 1er mai.
Autrefois, l’églantine et le coquelicot
ont été les fleurs du 1er mai.
La couleur de ces fleurs rappelait le rouge
des drapeaux des manifestations du 1er mai.

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